Four Fine Days

13 Jun

ImageSay whatever you like. The ITTF Hopes week and challenge is ultimately about the love for this game. To be here – one week – one day – one session or even one hour makes you believe in the power of sport. I am convinced that weeks of pouring rain here in Austria (everybody is talking about it) have somehow been pushed away by the positive energy generated from the eight training sessions (finishing today Thursday) and the many excellent educational lessons on offer in the magnificent Werner Schlager Academy.

In reality we have been taught (literally from morning to evening) by the very best speakers and coaches involved in this sport.    Li XIADONG from China, for many years now the nr one educator of coaches in the Chinese system has shared his knowledge in lessons and by active coaching. The top dogs working at the Werner Schlager Academy; Richard Prause, Dirk Wagner and Werner Schlager provided interesting input. Long-time Butterfly Sport Director Mario AMIZIC entertained the crowd of coaches yesterday with his words of wisdom.


If you then. like we are able to do in Vienna this week , can watch the future of our sport unfold  in front of your eyes I the practice hall    , where sixty young Hopes players from +30 countries are jumping for joy you got to  for a moment at least believe in the actual strength of the ITTF Hopes Programme.

We started to push the boundaries for what can be done in terms of global talent detection in 1997. This means that the first cut of Hopes (born 1997) now is arriving at the true checkpoint for professional engagement in our sport. The results are indeed interesting. I am sure that some of the players involved would have been knocking on the doors to stardom regardless of the ITTF getting involved or not. However the other side of the coin; New markets opening up in countries that never or better say rarely  had quality top players (I am talking truly competitive level) is extremely encouraging.

True is that we have lost some of the Hopes – just like any National association would do  – but those who stuck with it  , invested time and effort have emerged and are now clearly top class juniors ready to compete with anyone in the world .

Another very interesting point is that some National Associations out there are indeed taking the Hopes programme to heart and implementing the ideas, using the logos and preparing their players for much improved action.  Brazil has been in the forefront for some years.  The coach from Iran told me yesterday that they indeed are doing many things connected to this age group.  Good stuff and not hard to imagine when you see one of the very best  of the 2013 Hopes week players  ; eleven year old  Amin AHMADIAN go to work. Fantastic skill set – unbelievable drive and fighting spirit. 

Best of all the Hopes in the venue – in relation to relative skill – at least in training, is the (also) 11 year old Crystal WANG from the deep gold mines of the Maryland Table Tennis Center in the USA. With her – the sky is the limit. “I am training seven times a week said Crystal when I caught her in the hotel lobby early in the week.  “Three of the sessions are with private coaches/ sparring partners. One is left –handed, one is defensive player and one is a pen-holder. The remaining times I join some group sessions and practice / play with the other players in the center”

No wonder – the perfect technique – the touch and the calm composure that this young USA shooting star is showing us in training.  I beg you Crystal; Save us from predictability . Spread your wings and fly as far as you can!

Other positive effects must be highlighted; We have INSPIRED young talents; We are EDUCATING   coaches, parents, National Associations  and in fact ourselves (be it top WSA coaches or ITTF officers) on the reality factors of our sport.  I also love the way this program is driving, raising the level of   AMBITION-S out there in the wonderful world of table tennis.

In 2013 – the ITTF is investing close to 200, 000 US dollars in the Hopes programme. We have truly expanded the operations by tying together programs and budget allocations in the ITTF development and education sector.  This is a strong commitment also in relation to other projects included in the ITTF Global Junior Programme.

 Worth it or not?  Too young age? – What will happen when they go back home? Can overloaded National Associations with limited or some cases no budget follow up properly? Are National Associations grasping this opportunity? Is the fifth P, as in Promotion shining in clear daylight..?

Many questions – No answers just yet. But if something happens – something really interesting down the road, like the many US talents breaking the cycle of non-commitment to world level table tennis after the age of 16 or when we have a world champion from Brazil, USA. Iran, Egypt or why not Finland emerging. Give me   a call will you, and I will be there watching it dressed in my Hopes shirt. That’s a promise.



Starting In Style

12 Maj

ImageThe six million Euro spectacle, smartly branded here in France as the Paris Ping is drawing nearer.  In fact, when the tournament management tomorrow morning unleashes what must be considered ”organizational hell” ;  the  qualification events  organized in two venues far apart , we are underway with the 2013 Liebherr World Championships in Paris.  


ImageOne thing should be said right off the bat. Whatever they do” the French” –  it is done with class and in   style.  The opening press conference held yesterday night didn’t dilute from that concept either. The press gathering was perhaps on the smaller side with the well-known ITTF insiders leading the charge, but we all liked the venue – a lot. The organizing committee offered the Paris City Hall for a quick , but  unfortunately not very lively Q and A with some of the key “players” of the 2013 Liebherr World championships , including the defending world champions Zhang JIKE and Ding NING on the podium alongside with the ITTF President Adham Sharara and key officials from the organizing committee.


The Director of the championships , Michel Gadal played his cards well and spoke about some of the challenges of riding the big ”World championships Elephant” in the streets of Paris , whilst the former world champion, a  long-time friend , one time student of Gadal and now his business partner ; Jean Philippe Gatien told the media a few tidbits.

It was almost to the day twenty years ago that Jean Philippe Gatien won the singles title in Gothenburg, Sweden in hard fought match with Jean Michel Saive from Belgium who miraculously is still in the game and will play in Paris.

“We are preparing a special celebration of that moment. My dream was always to become the world champion at home and since we didn’t fix that during my active playing career – we now decided to make a replay of the match from twenty years ago here in Paris. By the way not the whole match – that would be too much for me these days – but hopefully we can offer smaller sample to the crowds of Bercy  Jean Philippe Gatien said smiling (probably thinking about the fixed nature of the re-match).


With the ITTF President Adham Sharara in his famous ”Paris thank you mode”  praising the efforts of the city of Paris and the French Association attention then turned to the present athletes and later the draw.


ImageAs for the two Chinese rock-stars Zhang JIKE and Ding NING,  they both said – to be very honest not very much. Ding spoke about her form being good and that she felt perfectly alright with the playing conditions in Paris, Bercy.

Zhang on the other hand showed that lovely cocky side when he brushed away the fact that a relatively modest season has put him down to nr four on the world ranking list prior to this event. When asked about his lower seeding – nr four ,  Zhang grabbed the microphone , stared down at the chosen few  and said – and here I am using a  more of a free translation  ; Doesn’t matter at all who are the top seeds. What will count in the end is winning the matches you play regardless of who the opponent is.


I have always been, happy to admit, a Zhang Jike fan. But in a way we all like the winners that are not afraid of adding the spice – showing their true colors and dare-s to be different. Zhang is one of these guys who can – and I am pretty sure will here in Paris play for the crowd. Perhaps we will not always see the spectacular shots – but I can assure you that we will see the raw emotions,  the power asserted by an athlete that I think has  the idea of growing his superstar status also in other markets – outside Asia.

Hey – what a good thing it would be for our sport to have that happen.  But then again I would put the word SPEAK ENGLISH highest on the agenda and nail it  to the wall in the secrest of all secret venues – The Chinese training center.  Maybe this generation will learn eventually? I am quite sure that key officials and the team management back I China realizes the urgent need of that to actually happen. At the same time it is up to the players – the athletes to ; JUST DO IT.


The actual draw then took the center stage when the top sixteen seeds were officially inserted into the competition.  We – the fans is in for treat this time and it is evident that the players like to play I this magnificent Paris Bercy venue. 

All of the worthy are here to play – which is the good thing. The tough part is to fight for time and space with the four hundred plus others that will enter the world championships courts waiving the ”We are ITTF family” flag. I don’t mind that to happen in the world team championships setting, much more suited for the ever present participation mentality in our sport.

But for the individual event – no thanks. Cut down – do it right and why not make a very, what I believe, healthy performance based connection between the two. 

If you perform well in world team championships – you receive a higher quota of individual entries and vice versa.  Such a system would also make perfect sense from a development point of view. In the teams you play a lot and you play all the time making that championship the perfect breeding ground for young players and national team progress.

But as always – that is a thing for the future and a thing for the board-room and higher command to decide.


Den Rätta Vägen

28 Apr

Här kommer i all enkelhet en del tankar om conference semi-finalerna .. Det skall bli intressant att följa detta race. Helt öppet i mina ögon.


Phoenix vs Nashville ;   Preds i sex matcher.

Kollade en smula i går kväll.. Nashville gör helt klart en ganska dålig insats och är ändå med hela vägen in i kaklet..Tror säkert på en comeback i nästa match och att Preds sedan kopplar greppet på hemma is.. Nashville har som jag ser det en alldeles för vass offensiv kompletterad med en toppad blålinje och sedan förstås Pekka Rinne där bak.. Rinne såg inyte helt rytmisk ut i den första matchen , men kan bättre, ingen tvekan om den saken. Nej – detta blir Predators från start till mål.. Nästan vill säga..

Blues vs Kings ; Kings  i sju..

Här har jag svängt en del fram och tillbaka de senaste dagarna.. Kings såg , utan att blinka,  mycket starka ut i serien mot Vancouver.  Det känns som om Dustin Brown och Drew Doughty äntligen har hittat formen och skärpan i spelet.  Huvudanledning till att vi prickar av Kings till sist heter dock Jonathan Quick.. Jag lägger 61-39 i kapacitet mot en absolut formtoppad Brian Eliott och det skall kunna räcka för vinst..Kings trivs bra  mot Blues  och kanske är det dags för ett genombrott för Kings Hockey.. Blues ger vi full kredit för en strålande säsong.. TJ Oshie är en  favorit och Alex Petriangelo på blålinjen är right up there – i Erik Karlsson klass eller kanske ännu bättre..   Blues  är ett lag som inte  kommer att vika ner sig – den saken är klar. Dessutom mästerligt coachade av en mycket motiverad Ken Hitchcook  ..


Rangers vs Capitals ;  Rangers i fem 

Tror lite smått att Rangers kan mycket bättre än vad  man visade i serien mot Ottawa. Vi väntar på Marian Gaborik speciellt och även på Brad Richards som måste vara bättre än i förra omgången.. Brad Dubinsky är också en tidigare favorit som inte alls hade något tryck i spelet… Capitals har under hela säsongen haft svårt att få riktigt flyt.. Det var inte förrän väldigt sent i säsongen – last minute kind of thing  som lagets stjärnor köpte coach Dale Hunters defensiva upplägg.. Nej – här vinner Lundqvist mvkt matchen – Marc Staal och Girardi gör jobber påblålinjen och Rangers grinding style – och bättre bredd fixar biffen framåt. John Tortorella tar coaching matchen med stora siffror dessutom.

Philly vs Devils : Flyers i fem

Jag håller det nästan för otroligt att Devils skall kunna mäta sig här.. Laget hade mycket flax som gick vidare från serien med Florida där man var riktigt illa ute.. Broduer duger inte längre och han kan bara be en bön här när Flyers tunga offensiv kommer loss.. Claude Giroux leder anfallet och var helt enklet lysande i matcherna mot Penguins.. En nyckelspelare som ofta glöms bort är Niklas Grossman som gjort ett stort jobb defensivt för Flyers -läs sopat undan returer framför Bryzgalov.. Grossman är questionable inför den första matchen – men spelar kanske nu efter vila.. Viktig spelare för Flyers.. Hur kommer det då att se ut för Ilja Bryzgalov ?  . Knappast sämre än mot Penguins är min gissning och därmed borde Flyers kunna klara denna – även om matcherna mellan lagen har ett eget liv – helt och hållet !

Lev Hockey



Putting a Spell on King Henrik

26 Apr

Då kör vi.. Game seven och alltid lika roligt. Oavsett vad så har i alla fall Ottawa Senators genomfört en utmärkt matchserie mot Rangers och i många avseenden varit det bästa laget.. Återstår nu för NHL Micke att dra sitt strå till stacken genom att lägga en spell på Kungen himself , the good looking posterboy från Manhattan..

Rangers vs Ottawa x2 och 2-3 i ot ;  Kung Henrik är 0-7 i overtime playoff matcher och alltså inte lika cool innanför pannbenet som man kan tro. Han har i vanlig ordning varit bra genom hela serien , men samtidigt så testas nu den verkliga vinnarinstinkten.. 18-23 i playoff lifetime och bara 11-12 mot Sens heads up är utan tvekan trevliga stats som vi kan luta oss mot en kväll som denna.. Vad som oroar är kanske då inte Kungen i sig , utan det faktum att Ottawa senast släppte in Brad Richards i serien .. Ivrigt påhejad av Carl Hagelin , som tillför speed till Rangers lineup ,   så fick både Richards och Gaborik lite mer gas i benen och rörde sig bättre.. När sedan Rangers PP cashade in så känns det en smula oroligt trots allt.. När det gäller Ottawa så ber vi en bön om öppnare is för Jakob Silfverberg som såg nervös och långsam ut på liten is i sin debut.. Troligt , men inte alldeles säkert att han spelar.. Alfredsson måste också vara bättre än senast då han många gånger tvekade att gå in i närkamper… Erik Karlsson i all ära – men om han på nytt släcks ner så vill vi se gamle Sergei Gonchar stiga fram med klokt och ärligt spel – precis som i match nr 5 där han var den bästa backen på isen… När det gäller Kungens direkta matchup för kvällen så måste vi älska det faktum att Craig Anderson , bortsett från att han aldrig vunnit en playoff seger är 8-1-0 i MSG med en save % på 0.957 och goal against på 1.47.. Det du landsfrände och före detta Järpen bo Henrik  Lundqvist – bit i den pucken  .. Som uppvuxen i Mörsil så vet vi att det mesta som har att göra med Järpen till slut kapsejsar på ett eller annat sätt.

Ner med Kungen och alla hans anhängare.. Folket skall segra !

Lev Hockey



23 Apr

Så var det dags för fräcka och fina Ottawa Senators att göra en allvarlig push mot andra rundan i cupslutspelet 2012. Härlig moral kombinerat med vass och sannerligen orädd coaching – eller vad skall man säga om beslutet att sätta in Jakob Silfverberg i första-linan tillsammans med Michalek och Spezza i kväll.. ? Lita också på att taket lyfter när NR 11 Daniel Alfredsson skrinnar in på isen.

Lite av denns stil;

Kvällens matcher ;

Ottawa vs Rangers 1 och 2-1 ; Detta skall bli synnerligen intressant. Jag ser att oddsmakers har tryckt NY Rangers en del och det är i alla enkelhet ganska ofattbart.  Sens har faktiskt rakt igenom denna serie varit det bättr eoch framförallt hungrigare av de två lagen. I stort så tycker jag att man kan ta bort match ett – eller en period av denna och sedan tilldöma typ 11 av 14 perioder till Ottawa som har legat på fysiskt och visat skill.. Fantasktisk bra spel av footsoliders som Condra , O Neil , Konopka i PK och i fem mot fem as well.. Sens blålinje har också varit stabil.. Vi ger ett stort plus till veteranerna Kuba och Gonchar som verkligen har tagit i under detta slutspel. Framåt har det varit mer än godkänt överlag och det borde inte bli mindre tändning med Silfverberg , Alfredsson på isen.. Rangers har som sagt varit en besvikelse och utan Lundqvists storspel så hade Ottawa plockat hem den här serien vid det här laget.. Go and get them boys.. !  Hagelin tillbaka för Rangers är ett plus – Boyle out för Rangers.. !

Hawks vs Phoenix 1x och 3-2 i ot ; Hawks gnetar på.. Vinst i ot senast och mål av Jonathan Toews inger förhoppning.. Klart plus också att Cory Crawford fick till det.. Känns som det kommer att krävas en sjunde och avgörande match i den här serien.Men se upp.. Phoenix är bra och har utmärkta stats i United Center.

Lev Hockey



21 Apr

Här kommer några tankar om dagens utbud. Det drar ihop sig sa Bull.

Bruins vs Caps 1 och 4-1 ;  Capitals fortsätter att spela smart hockey i serien och lyckades vinna på hemmais senast..Mest tack vare en stark insats av Brendan Holtby i kassen.. Svårt att få någon riktig feeling för Bruns som spelar helt OK utan att direkt imponera.. Man ser tendenser till bra spel – men samtidigt så saknas den riktiga finishen från topparna.. Känns dock rimligt att tro på en hemma vinst här.. Näst senast så dominerade man stort rent spelmässigt, senast bara en del.. Men det var på borta is – nu kommer man hem.

Florida vs New Jersey 1x  och 3-2 i ot ; Tror att det är dags för en overtime i den här serien och då troligen avgörande för vem som skall tas sig vidare.. NHL Micke är en stor Broduer tvivlare och jag går på att han fumlar in ett par puckar på nytt.. Devils är väl det bättre laget , medans vi tillskriver Florida all vilja i världen… Helt öppen match i mina böcker.

Rangers vs Ottawa 1 och 3-1 ; Intressant är att Rangers faktiskt har varit, så här långt , ganska bleka.. Hyfsad tredje period senast då man skapade tryck och drog utvisningar.. Men i de två första , trots tidig ledning så satt man tillbaka och bevakade.. Nej – nu måste man nog öppna upp och hitta forecheck på nytt.. Kan öppna för kontringsspel och transition vilket är Sens styrka.. Anderson måste toppa här om det skall bli något för Ottawa som alltså lider av att inte ha Alfredsson med sig i en match som denna.. Trolig hemma seger – men vi glömmer inte att Ottawa har ett utmärkt facit i MSG.. Nu typ 11-2-2  i de femton senaste.  Mycket handlar om hur Kyle Turris linan kommer ut.. Här har vi en ung spelare som kan få massor av självförtroende efter målet senast.. Jag gillar också hur Nick Foligno har spelat som forward bredvid Turris…

Blues vs Sharks 1x och 2-0 ; Blues är rappare och mycket vassare i grunden.. Imponerande uppvisning av Ken Hitchcook helt enkelt.

Sunday ; Phoenix vs Hawks 2 och 1-3 ; Lurigt här och en liten chansning får det bli på att Hawks kan få bättre mvkt spel och därmed kunna uppbringa energi till att lösa Mike Smith i hemmakassen.. Kanske är ändå Phoenix ett lag som åtminstone en gång vägrar när hindret är uppställt…Undrar lite smått om inte det blir Razor nu i kassen.. Inget dåligt val som jag ser det..

Lev Hockey


Distinctly Different

19 Apr

NHL Micke under viss tidspress dessa dagar. Men ändå -bloggen kommer dansande från Starbucks på Bank…

Caps vs Bruins 2 och 3-5 ; Här tror jag att Capitals nu har väckt upp björnen vid namn Lucic .. Svårt att se hur Bruins skall bränna denna – speciellt med Bäckis utanför på grund av avstängning. På något sätt så har Capitals hitills lyckats dra ner tempo och intensitet i matcherna – dock utan önskvärd utdelning. Capitals som lag betraktat är i mina ögon här på ett frispel och inget annat.. Det har varit en säsong att glömma.. Claude Julien skojar också med Dale Hunter vad det gäller coaching ..

Devils vs Florida 1x och 4-3 ot ;  Devils har satt kaffet i vrångstrupen och jag tror att man får problem på nytt.. För alla Broduer älskare där ute.. Godnatt. Det var många år sedan en stel och orörlig Martin Broduer var någon typ av force i ett slutspel.. Jag gillar Florida i grunden och beslutet att matcha Scott Clemmenson känns faktiskt klockrent.. Kevin Dineen har hela säsongen lyckats med sian drag.. betänk också att Florida har massor av slutspelsrutin i sitt lag och ett mycket rejält power play signerat en mycjet underskattad Stephen Weiss. – en blogg favorit helt klart.

Hawks vs Phoenix 1x och 3-2 i ot  ; Mycket jämn serie där jag lite smått tvivlar på att Hawks kommer att räcka till.. Man hade dock en del otur senast och det är väl troligt att man får med sig den här matchen på ett eller annat sätt.. Men – men ..Mike Smith har varit alldeles utmärkt och Coyotes har strålande stats i United Center.

Sharks vs Blues 1x och 3-2 i ot ; Mycket svårtippad match-.. Det känns helt klart som om Blues är hetare och hungrigare än Sharks som å andra sidan kan dra på slutspelsrutin så det räcker och blir över.. Niemi är nyckeln – känns ganska darrigt väl ..?

Lev Hockey


%d bloggare gillar detta: